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2020年10月3日

これまでも、そしてこれからも『縁』と『仲間』を大切に【岡本昭宏さまインタビュー】

プロローグ

「50歳のエンディングノート」取材担当のサムシングファン薮本です。

本日は山口県下関市に本拠地を置く、オンガネジャパン株式会社・岡本さんにお話を伺ってまいります。

私が東京で仲良くさせていただいているいろいろな経営者の方々からご紹介していただきました。

諸外国と日本の貿易においてトップランナーを勤めている方なので、グローバルなお話もお伺いできるんじゃないかと楽しみにしております。

人生のターニングポイント、ハードシングス、そして50歳になった今どのようなことを考えていらっしゃるのか、伺っていきたいと思いますので、ぜひお楽しみください!


 

薮本

本日はよろしくお願い致します!

改めまして「50歳のエンディングノート」という新しくオープンするWEBメディアにご登場いただきましてありがとうございます!ご覧いただいている皆様に向けて簡単に岡本さんの自己紹介をお願い致します。

岡本

オンガネジャパンの岡本と申します。
山口県下関市で食品の貿易商社を営んでおり、主に韓国・中国・ベトナム・アメリカと交易している会社を経営しております。

薮本

韓国が主要だとは思っていましたが、かなりいろいろな国とご商売されているんですね!

岡本

そうですね。もともと20年前に韓国から韓国海苔を輸入したところからスタートした会社で、今では多くのスーパーで韓国海苔などが普通に並んでいますが、1番最初にセールスしたのは僕じゃないかと思います。現在はいろいろなお店で取り扱いいただけるようになりまして。

長い間、韓国食品の取り扱いがメインでしたが、韓国の知り合いがアメリカに行って大手量販店の責任者になったことでアメリカのスーパーと取引を始めました。中国ではそちらとの合弁企業を作り、今は中国に対しての輸出をメインでやっています。
ベトナムに関しては私共のパートナー企業を作って日用雑貨、マスクや除菌ジェルといったものを輸入しています。

創業から20年目、会社と自分自身の次の方向性について考えるように

オンガネジャパン代表取締役・岡本昭宏

薮本

ご紹介をありがとうございます。

この「50歳のエンディングノート」というメディアは若者層を中心に2~40代の読者を想定しており、彼らからすると50代というのは未知の世界で、そのタイミングになったときに自分が何を考えているかも想像もしない状況だと思うのですが、今回岡本さんが本メディアの取材を受けていただいた理由は何かございますか?

岡本

私が今まさに51歳で、ちょうど会社を創業して20年目の節目でもあります。

30代の頃、創業して10年くらいのときはまだまだ事業拡大やチャレンジについての意欲が強かったんです。

だけどこれからの10年を考えたとき、もちろんその気持ちは失っていませんがその反面、自分だけでなく従業員も含め守る人が増えてきたこともあって、会社を大きくするのと同時に終わり方も考えていかなければいけない、と思うようになりました。

まぁ、事業承継ということですね。

私も27,8歳になる息子がいまして、自分で会社を始めたとき息子はまだまだ子供で継がせるとかも考えたことすら無かったのですが、実際少しずつ会社が大きくなるにつれて会社を成長させるためには世襲をするべきでは無いと思うようになりました。

そこで、なんとかプロパーで人材を育てていきたいということで経営幹部の育成等々にはかなり力を入れてきました。

現在、私共オンガネジャパンとは別にグループ会社が3社がある体勢で、今年は事業規模がグループの総売上で50億円くらいなんですね。

ですが私も他のグループ会社も皆、代表者が50代を超えているんです。

そうすると全員が事業承継を考えないといけないタイミングで、私も世襲はしないということになると、当然下から引き上げなければいけない。

だけどそれだけ経営的なマインドを持った人がすぐに数人揃うかと言うとそうでは無いですよね。

なので現在も喧々諾々やっているところですけども、私ども単独で売り上げ100億円を目指していくのか、大きいところと合流していくのか、はたまた自分は創業者として事業を継続していくのか、経営者から降りて違う事業に携わるのか、といろいろ考えているところですね。

道の駅に広げたテントからパートナーとの出会いを経て、今では全国に並ぶ商品を

薮本

心境の変化がたくさんあるようですね。

今日はそういったご自身の50歳になっての変化や考えを残していただける、そんな機会にもしていただけたらと思っております。

まずは、人生を振り返った時に今されている事業はもちろん、様々なターニングポイントがあったかと思います。

大きな経験から今だから分かるものもあると思いますが、ご自身の転機についてご紹介いただけますか?

岡本

転機になるようなことがたくさんありすぎて選ぶのが非常に難しいんですけれども、やはり創業して2,3年目の時に今ある韓国のチームメンバーに出会ったことですかね。

彼らとは年齢が同じくらいで、人種は違えど、当時まだメジャーでは無かった韓国食品を売っていこうという志が一緒だったので皆楽しく一丸となりました。

最初は韓国食品に否定的な方が多かったんですけれども、2002年のW杯、その後の「冬のソナタ」による韓流ブームというような想定していなかった追い風が吹いたことで、波に乗ることができました。

薮本

なるほど。その韓国の事業パートナーと出会われたのはどういったきっかけだったのでしょうか?

またその出会いの時、岡本さん自身はどんなことをされていたんでしょうか?

岡本

実はもともと催事販売のようなものでやり始めたのですが、お恥ずかしながら手元にはパチンコで勝ったわずかな資金しか無く、事業として創業しようという志も無く、ただ飯を食うために何かを売らないといけないと思っていまして。

知り合いが作った道の駅にテントを立てて、そこで10万円分の韓国食品を買って並べて売ったというのがスタートですね。

月に数十万円売れれば御の字の商売で、事業と呼べるようなものでも無かったのですが、あるときに韓国の同年代の人と出会いまして。

その人たちは1,2年先に貿易事業を始めていたので、それを肌に見て自分も仲間に入れていただき、見よう見真似でスタートしたのが34,5歳の頃ですね。

薮本

では志を持って事業をやろう!というよりは、ある意味生活のためというのがスタートで、事業家との出会いを経て自分もやろう!となっていったんですね。

岡本

本当にそうですね。

そういった方に出会って自分の目指す方向がガチッと見えたのでやっとアクセル踏んで邁進できましたし、結果的に事業の柱になりました。

そして私自身が食べていけるようになると、今度は同じように周りでつまずいていた人達が1人、2人というように今の会社に入ってきて人数が増えてきました。

最初はどちらかと言うと寄せ集め集団でしたが、能力があっても芽が出なかったり社内に恵まれずに訳あって入ってきた人達が、今ではうちの会社でポジションをとっていたり他の会社の代表になって活躍していたりするんです。

薮本

創業後は日韓のエンタメやスポーツなどの影響が追い風となったようですが、事業としてさらにスケールしていく中でどういったことが原動力やきっかけとなりましたか?

岡本

事業拡大と言いますと第1次韓流ブームの時、これはブームが少し行き過ぎているかなと思いリスクヘッジのためにアメリカとの貿易を始めました。

ブラジルのアサイーと言う飲み物をアメリカから入れてきたんですが、ちょうど竹島問題で韓流ブームに翳りが見えた時には既にアメリカの貿易にスイッチできていました。

第二次安倍政権の時には、アベノミクスでかなり大きな円安誘導があり、我々輸入業者からすると死活問題でした。

アメリカの貿易が順調だった時に急に1ドル=80円が1ドル=120円になったわけですから、あの年は利益が出せるのかも分からないくらい落ち込みがあったのですが、そこで心機一転、今度は自社で為替が設定できるように輸出をやろう、ということでそれまでは海外企業とばかり組んできたのですが、今度は日本企業と組むようになりました。

我々は海外から仕入れた商品を日本全国のスーパーやバラエティショップなど様々なチャネルに卸していたのですが、今度はその財産を生かしまして、地方のメーカーさんと組んで我々が持つ国内の販売チャネルで売って実績を出す、実績を出せたものをさらに海外に輸出しています。

以前は海外食品は大手スーパーの脇役として市場をとっていましたが、日本国内では水や青汁、素麺などスーパーの中心にある商品を自分たちが作れるようになりました。

同時に海外に輸出するのも順調でしたので、コロナ禍で世間はすごく大変な時でしたが、私共は大手量販店、ディスカウントストア、スーパーやドラッグストアの中心となる商品を扱っていたので、どちらかと言うと今のタイミングも追い風になったようでした。

悩むこともあったチームも、今では大きな信頼と活力に

 

薮本

様々な状況で臨機応変に対応・挑戦されたことで様々なスキームを確立してこられたようですが、岡本さんにとって商売に付き物である危機やリスクはどういった意味を持つものになるのでしょうか?

岡本

リスクと言うのは自分にとって非常にプレッシャーになる言葉ですが、ずっと頭の中で考える癖もありましてリスクの抽出は毎月しています。

会議でもどうやってそういった危機をプラスにしていくのか考え、動いている中で新しいヒントも出てくるので、リスクが自分たちの行動起点になっていますね。

そこを摘み取っていきながらいい方向へ変えていく、作業の一貫でやっています。

薮本

実際に逆境や危機の時に新しい突破口を見つけられていると思うのですが、事業も含めてご自身の人生の中で最も辛い困難はどんなものがございましたか?

岡本

最も困難だったことは、そうですね…

事業を進めていく上ではよく資金であったり組織であったりの課題と言われますが、実際に1番難しかったのは仲間とのコミュニケーションですね。

これはお金では解決できないですし、僕らは地方でいろいろな方が集まっている組織なので決して一枚岩では無く、それぞれの個性が強過ぎて当たり前のことが当たり前にできないっていうことがすごく多かったんです。

おそらく他の企業の方が見たらなんでそんなことで悩むんだというところが僕にとっては1番大きな悩みで。

本当にちょっとしたことなんですが、例えば会議で決められたことができないとか、役割通りの仕事ができないとか…。

大した業務内容では無くても決められたことができないと全般的な流れが崩れてしまう、というのが3年くらい前までありました。

これが二つ目の転機で、新しい人材、特に若い人材を入れたときのことですが、1人、2人でも当たり前のことが当たり前にできる人が入ってくるとそれまでできなかった人が急に変わったりして、社内全体の流れも変わって去年くらいから事業のスピードが上がってきました。

それを今、すごく肌で感じています。

だからこそこのタイミングで事業の引継ぎとかは徹底的にやっていかないといけないなと実感しています。

薮本

なるほど。岡本さんが今思う、リーダーとしての役割はどうお考えですか?

岡本

今、新しいメンバーの中でリーダーとして動いている人を見ると、やはり生徒会長とか学級委員長のような感じで自己犠牲的に皆のことを取りまとめてくれる人、でそれをサポートしてくれる人っていうのが必要なんだと思います。

あとは私自身の反省点ですが、リーダーである人は平常心を持ってフラットに動けるのが1番なんじゃないかと思います。

お恥ずかしながら私はよくバタバタしてできなかったことなので、次世代のリーダーにはそういった心の強さが持てるような仕組みとか環境作りをしてあげたいなと思います。

薮本

ありがとうございます。

平常心やフラットという言葉が出ましたがやはり若い頃とは気持ちの持ち方が変わってきたなと思うことはありますか?

岡本

あぁ、そうですね。

若い頃はリスクに臆病になることも無く、とにかく前に進んで実績を出すことが必須であり楽しくもあった状況でした。

ですが会社がある一定の規模になって人数が増えてくると、リスクに躊躇したり守りの考え方が強くなってきまして、心のバランスがかなり変わったように感じます。

これからますます変わっていくとも思っていますね。

薮本

やはり変化があったのですね。

シンプルな質問になりますが、50代に入られた時にどんなことを感じられましたか?

岡本

やはり事業っていうのはチームなんだなと感じました。

当然社内メンバーもですし社外で同じチームとしてやっている会社やメンバーの方に力付けられることが最近になってかなり多くなりました。

自分の気持ちが沈みかけた時にチームの皆にグッと引っ張り上げてもらえる時もありましたし、逆に僕も動ける時は動きますが、そういった支えというのは非常に大きいですね。

50代からの挑戦は賛同を得るのが少し難しいことも

薮本

今まで事業や会社のお話を中心にお伺いしてきたのですが、例えばご家族やご自身のライフワーク的なところで感じられるところはございますでしょうか?

岡本

ライフワークですか。

これがですね、僕はなかなかプライベートが下手くそな方で、365日ずっと仕事で常にトライというのをやり続けていたので、かっこいいことが言えないのですが…。

これからも新しい事業を考えていますので、もうしばらく自分の趣味とかは先送りかなと思います。

というよりも、新しいものを作って新しいメンバーと出会っていくというのが僕の趣味なのかなと思います(笑)

薮本

なるほど、ではご家族はいかがですか?

岡本

お恥ずかしいことに、実は昨日も新しい方向性について家内と口論になり未だに仲直りできていない状態です(笑)

50歳になって自分が辞めたり離れていくものもありますし、逆にまた新しいものにトライしていくということもありますが、それに対して家族や周りの同意を得るのが非常に難しく、まさに今そのタイミングですね。

そういう中でやはりワイフワークと言うか家族を中心にした意見も入れていかなければないのかなと反省していたところです。

薮本

岡本さんがこれから挑戦されようとすることに対して奥様が少し躊躇されているのですね。

岡本

どちらかと言うと僕は家族優先型では無く新しい事業優先型なので、まだまだ違うところでの仕事を考えているのですが…せっかく50歳の区切りがついたのにこれからまたどこにいって仕事するの、という話になってしまいました。

薮本

実際、岡本さんご自身は仕事に注力されている中でご家族はずっと支えておられる感じなんでしょうか?

岡本

えぇ、うちの家内とは一緒に仕事をしていますよ。企画やマーケティングの方で動いてくれてます。

薮本

では一緒に仕事しているがゆえに事業に対しての動きというのも余計に分かりますし。

岡本

そうそう(笑)
何を考えているのかも、どういう方向性になるかもある程度予想ができるから、ということだと思うんですけどね。

振り返れば人生は人との出会いからできていた

薮本

岡本さんが今の年齢になって改めて思う20代、30代、40代の意義や感じたことを教えていただけますか?

岡本

20代は…今僕が上手くいっている基点になったのは20代に会った方々が大きいですね。

その当時に会った方のアドバイスや紹介で仕事を牽引していただいて上手くいったということが非常に多くあります。

30代の時に出会った仲間というのがすごく自分の事業のベースになっていて、一生懸命手伝ってくれたんですね。

今度40代に出会った人というのが同じ事業レベルでやっていた人で今チームとして動いてくれている人が多く。

まさに今、20,30,40代に出会った人全員を引っくるめて繋いで新しい取り組みができないかなと動いているところですね。

薮本

出会った人をベースに20,30,40代を振り返っていただいたんですけれども、岡本さんが人とのご縁を大切にしてこれた考え方のベースはどんなものでしょうか?

岡本

そうですね、縁というのがないと仕事にしてもプライベートにしても上手くいかないと思っています。

そのためにも相手に対しても常に正直に、そしてオープンにやるようにしていて、変な話、かっこつけることも見栄を張ることも無いし、ありのままの今の状態を相手にお見せして、それに対して一緒に動いてくれる人たちが集まってくれればなぁと思っています。

確かに背伸びしたこともありますが、そのとき実はあまり上手くいっておらずそこで生まれたものは今でもあまり育ってないような印象はありますね。

背伸びせずにやっている時の縁の方が深い気がします。

薮本

その時々の等身大で背伸びをせずに、さらにオープンでいるということですが、中にはそれを聞くと人に騙されてしまうんじゃ無いか、と言う人もいるかと思いますがそういったことはなかったんでしょうか?

岡本

それは僕もすごく感じていたところで、最初は駆け引きをしたり頭の中でいろいろ考えて動いてた時もありましたが、その時はやはり人間関係でバタバタしていました。

最近は駆け引きも無く自然体でいるのですが、そうすると周りもそういう人が集まり、そういう人達がさらに次の輪を広げてくれたときも不思議と同じような人が集まるんですよね。

なのでありがたいことに、実際そういう問題は起こっていないです。

地元にいることでチームや縁という財産を再び見直すことができた

オンガネジャパン

薮本

ご自身がそういったスタンスをしっかりと持たれるようになったからこそ、周りに集まる方もそういった方が増えてくるのかなという印象を持ちました。

少しだけコロナのお話になります。

先ほどご自身の事業にとって追い風だというお話いただいたのですが、実際生活様式や考え方など様々なものが大きく変わるきっかけになったと思います。岡本さんのコロナに対する思いを、良ければ少しお聞かせいただけますか?

岡本

思いですか、そうですね…。

難しいことは言えないのですが、やっぱり3,4,5月と地元にいることも多くゆっくり考える時間も多かったので、自分の周りを見つめ直すのにはいい時間だったかなと思います。こういう言い方をしたらすごく語弊はありますが。

ただこれから来年に向けてどう収束していくかなかなか見えない中ですし、僕らは動きも制限されている中で海外との取引も続けて新しい商品も投入していかなければいけないので、ますますチームワークが重要になってくるなと思っています。

同時に今、我々がここ数年間でやってきたチーム編成とかやり方っていうのはやっぱり間違ってなかったんだなという実感はあります。

薮本

しっかりと出会った方々とのご縁を繋いで、仲間とのコミュニケーションに悩みながらも今では信頼のおける組織を作り上げることができていろいろなことを乗り越えるベースになった、そういったことを見直すきっかけにもなったんですね。

岡本

そうですね、遠くに離れていてもいろんな国のいろんなチームと信頼関係をもとに事業が進められるというのはありがたい基盤と財産だなと感じております。

薮本

ありがとうございます。

先ほど20代の頃に出会った方々に多くのアドバイスをいただいてというお話があり、可愛がっていただいた、というような印象をお受けしましたが、今の年代になられてそのときにお世話になった方への思いはいかがでしょうか?

岡本

確かに僕が20代の頃に出会った方々って今では70代とか僕の父親の年代なので、既に引退した方もいらっしゃれば事業家として最後のところをやっている方もいらっしゃいます。

今は自分が地元にいることもあり、そういった方とご挨拶をする機会を増やしていまして、その中で小さなことからでも恩返しができればと思っております。

50代、お世話になった人への恩返しを

薮本

これまで私自身も、仏壇を買うことや家に置くこともなかなか考えたことが無かったのですが、今回のメディアの運営元である徳島県の「ぶつだんのもり」さんという大きな仏壇屋さんにいろいろなお話を聞きまして、

そういったことを考える中で、ご家族や人生の軌跡におられた方に寄り添いながら、自分自身と対話する機会を得られるということに気が付きました。

実は本メディアも、これを通じて少し先輩のお話を聞く中で、自分自身と対話する機会をユーザーさんに持っていただけたらなという思いでスタートしています。

実際に岡本さん自身がお世話になった方で既に彼岸に渡られた方もいらっしゃると思うのですが、そういった方々に対しては今、どんな気持ちで供養されたり対話されているのでしょうか?

岡本

僕はそういうのを本当に1番大事にしてきているんですよね。

特別な宗派とかそういうことではありませんが、墓参りもかなりの回数で行きますし、昨晩も行きましたが、そういったことを僕は心のよりどころとして1番大事にしています。

お世話になって今の事業のきっかけを作っていただいた方も既にお亡くなりになっていますし、自分と同じチームで働いていただいた方で亡くなった方もいます。

そういう方には本当に特別な思いを持っていますしずっと仕事をしながらでも迷った時は話しかけています。

機会があるときは全国のお寺や神社に訪れる機会も多くなっていますね。

40代後半くらいからだんだん心境の変化がありまして、自分が辛くなっているときこそ、当時お世話になった方には励ましてもらったり支えてもらった思い出も心の中にありますので、そういった方達とまた話をしたいというのもあります。

薮本

ありがとうございます。

これからは人生100年時代と言われる中で、日本のど真ん中が50代になるのかなと思っているのですが、岡本さん自身がこれからの人生で実現したいことや使命感を持って取り組まれていることなどを改めてお聞かせいただけますか?

岡本

これからの人生は、僕がチームの人達に対する事業としての恩返し、その集大成だと思っています。

ですから今まで力を貸して下さった方々に何かしらの形でお返しをしないといけないと思っています。

あとはここ数年は特に忙しくしてきましたので、自分が会いたい人ほどなかなか会えない、年に1度ほどしか会えないような状況が続いておりました。

自分が死ぬまでにこの人とあと何回会えるのかと変に考えてしまうこともあり、50代では自分が会いたい人に会う回数を増やしていこうと動いています。

若い頃から大切にしていた『縁』は50代になっても生きている

薮本

本メディアを読まれる若い層、特に20代を中心とされた方に今までの経験をもとに、ぜひアドバイスをいただけますか?

岡本

アドバイスですか…。

最近は20代の方にも会うようにしていまして、逆に僕がアドバイスをいただくことが多いんですけれども、僕らの頃の20代と比べて今の20代は頭の良さも、行動力も、使っているビジネスツールまでもが全然違いますよね。

だけど古臭い言い方になってしまいますが、縁とか誠意とかが大事なんじゃないかなと僕は思っています。

20代でご縁の話をしてもちょっと胡散臭いという印象があるかもしれませんが、縁を持って動いている人ほど30,40代で上手くいく可能性が高いと思うので少しでも考えていただけたらなと思います。

薮本

ありがとうございます。

まだそこまで多くの方に「50歳のエンディングノート」の取材をさせていただいたわけではありませんが、皆さんのお話を聞いていると「振り返ってみたら20代が本当に重要だった」「だけど当時はあまり何も考えていなかった」そんなお話をよくいただきますね。

では最後に、エンディングノートについてになりますが、お元気な間にこういったノートを書かれたり仏壇をご用意されるというのはとても縁起の良いことだと私自身業界の方に聞きまして。

今後ますますお元気に生活される上で、今このメディアに対してご自身のエンディングノートを書くとしましたら、そのノートにぜひ1番大切にされているお言葉を書いていただきたいのですが岡本さんはどんな言葉をお選びになりますか?

岡本

それはもう、やはり『縁』と『仲間』ですね。シンプルですが。

薮本

『縁』と『仲間』、ご自身の中から出てくる本当に大切な思いが取材の中でお伺いできたかと思います。

こんな環境下ですので直接お会いしての取材で無くて本当に申し訳ございませんでした。
ご協力いただきまして、本当にありがとうございました!


エピローグ

今回はオンガネジャパン代表・岡田さんにお話をお伺いしてまいりました。

本当に実直なお人柄が伝わってきまして、海外のビジネスパートナーの方とも深い信頼を築けている理由が垣間見ることができたインタビューになったのではないかと思います。

『縁』と『仲間』ということで、20,30,40代を振り返っての総括をお願いした際にも、人との出会いというものを年代別に振り返っていただき、改めて人との縁を大切にする姿勢が見え、自分自身も大切にしなければいけないなと反省する思いに駆られました。

岡本さん、本当にありがとうございました!

 

(インタビュイー)

オンガネジャパン株式会社 代表取締役 岡本昭宏(Akihiro Okamoto)

1969年山口県下関市出身、今年50歳。
山口県豊浦高等学校卒業。20代は地元旅行会社に勤務。
2001年31歳で起業。(就職先がなく道の駅で韓国食品を売るところからスタート)
2003年33歳、オンガネジャパン株式会社を設立。代表取締役に就任。
下関市を拠点に韓国産の海苔、麺類、スープ類、調味料など輸入卸事業を開始。
韓国のりを当時日本で1番最初に商品化してスーパーで販売。
2015年に霧島天然水「シリカシリカ」を販売開始。
昨年「30代以上の女性が選ぶ美容に良い天然水」第1位になるなど、ブランディング先行型商品として海外営業中。

(インタビュアー)

株式会社サムシングファン代表取締役
立命館大学経営学部客員教授
薮本直樹(Naoki Yabumoto)

1976年大阪生まれ。司会・ナレーターなどの仕事に携わる中、映像メディアに出会い、その可能性に魅せられ03年に代表取締役として株式会社サムシングファンを設立。経営的視点からの動画活用を早くから提案し、「顧客創造」「人材育成」に繋がる「企画」「映像制作」を数多く手がける。その他、ITビジネスに携わる経営者・ビジネスパーソンが集う「IT飲み会」を主催。 2013年立命館大学経営学部客員教授就任。